Carrière­ontwikkeling

Alles over flexwerken

December 16, 2020

Flexwerken is in recente jaren een modieuze term geworden en het wordt vaak gezien als een aantrekkelijke manier van werken. Maar het begrip kan op meerdere manieren worden uitgelegd, de ene flexwerker is zeker de ander niet. In dit artikel bespreken we wat er allemaal onder flexwerken kan worden verstaan, waarom flexwerken goed voor jou als werknemer kan zijn en waarom je niet per se bij een hip bedrijf hoeft te werken om flexwerker te worden. Wie weet besluit je om, na het lezen van dit artikel, ook je werkwijze aan te passen en flexwerker te worden.

Wat is flexwerken?

Je vermoedde het waarschijnlijk al, maar flexwerken is een combinatie van de woorden ‘flexibel’ en ‘werken’. Het woord flexibel is hierbij vaak een verwijzing naar het aantal werkuren dat je als werknemer werkt. Als flexwerker hoef je je niet aan de traditionele werktijden, de ‘negen tot vijf’ werkdag, te houden. Dit hoeft zeker niet te betekenen dat je parttime werkt. Integendeel, veel flexwerkers maken net zoveel of soms zelfs meer uren dan hun collega’s op kantoor.

Flexwerken omvat verschillende werkgerelateerde situaties. Zo worden werknemers zonder vast contract vaak ook als flexwerkers beschouwd, deze zijn dan vanuit het standpunt van een werkgever immers flexibel in te zetten. Flexwerken kan ook betekenen dat je werkgever je in staat stelt flexibele arbeidsuren te hanteren, die je zelf desgewenst kan verspreiden over de hele dag of week. Als je bijvoorbeeld graag uitslaapt, en je 's ochtends liever op je gemak opstaat, kan je als secundaire arbeidsvoorwaarde onderhandelen over de mogelijkheid om later op de dag te beginnen en dan dus ook later op de dag te stoppen. Zo werk je nog altijd wel een vast aantal uren, maar geeft je werkgever je de flexibiliteit om je uren naar eigen wens in te delen.

Het balanceren van een werk en privéleven is dan ook een belangrijke reden voor de gestage groei van flexwerkers. Waar werknemers enkele jaren geleden nog gemakkelijk accepteerden dat ze kantoorbanen altijd volgens gezette tijdens moesten beoefenen, realiseren werkgevers zich tegenwoordig dat flexwerken een positieve invloed kan hebben op de productiviteit en het gemoedstoestand van werknemers. Steeds meer werkgevers maken dan ook de switch naar het creëren van arbeidsomstandigheden die meer voorzien in de behoefte van werknemers om een gezonde balans tussen werk en privé te creëren.

Waarom kiezen voor flexwerken?

Er zijn veel verschillende redenen te bedenken waarom flexwerken iets voor jou als werknemer kan zijn. En ook voor werkgevers zijn er verschillende argumenten te benoemen waarom ze er goed aan zouden doen om te voorzien in arbeidsomstandigheden die het flexwerken toestaan en motiveren. We zetten een aantal van die reden voor je op een rij.

Werk wanneer je wilt, waar je wilt

Eén van de belangrijkste redenen voor werknemers om over te schakelen op flexwerken is, zoals hierboven ook al kort benoemd, de mogelijkheid om je werktijden zelf in te delen. De voordelen hiervan gelden niet alleen voor jou als werknemer maar wanneer meer mensen zouden flexwerken, zou dit ook tot positieve veranderingen in de samenleving kunnen leiden.

Denk bijvoorbeeld alleen al aan het feit dat de standaard ochtend- en avondfiles, grotendeels veroorzaakt door het woon-werkverkeer dat gelinkt is aan traditionele kantoortijden, flink zou verminderen. Behalve minder files zou het sowieso tot lagere belasting op het wegennet leiden, wanneer een grote hoeveelheid werknemers meer vrijheid heeft om thuis te werken of zelf te besluiten wanneer ze naar kantoor reizen. Het is een win-winsituatie, waarbij niet alleen jij minder tijd van je dag verdoet achter het stuur, vaststaand in een file, maar waar je ook productiever op kantoor zult verschijnen omdat je hebt kunnen uitslapen. Zo behoud jij je nachtrust en wordt je werkgever beloond met betere prestaties op de werkvloer.

Nu we het over de werkvloer hebben, flexwerken betekent vaak ook dat kantoorruimte en kantoorplekken anders zijn dan zoals voorheen vaak het geval was. Als flexwerker is het gebruikelijker dat je meer inspraak hebt in waar je je werkzaamheden uitvoert. Dat kan variëren van thuiswerken tot aan locaties waar je zelf kantoorruimte huurt. Het kan ook betekenen dat je bedrijf niet voor iedereen een vaste werkplek heeft, maar naargelang de aanwezigheid van de werknemers er een bepaald aantal plekken verspreid door het gebouw beschikbaar is om in gebruik te nemen.

Werkgevers zien om deze reden vaak mogelijkheden in flexwerken en het creëren van flexwerkplekken, omdat ze zo flink wat kantoorruimte én kantoormaterialen kunnen besparen. Doordat kantoren niet langer statische gebouwen zijn waarvan alleen van maandag tot vrijdag binnen een vast tijdschema gebruik wordt gemaakt, maar meer toegankelijke ruimtes worden die op een vloeiende manier werknemers in weten te passen gedurende de week, behoren leegstaande kantoorpanden hopelijk snel tot het verleden.

Meer vrijheid op de arbeidsmarkt

Los van op welke definitie van flexwerken je focust, één ding staat zeker vast: flexwerken geeft meer vrijheid aan de werknemers. Niet alleen in de zin van flexibele werktijden die je in staat stellen om een gezondere balans tussen je werk en privéleven te hanteren. In de meeste gevallen heb je als flexwerker de mogelijkheid om je vrijer te begeven op de arbeidsmarkt. Bevalt je huidige baan niet langer en ben je toe aan iets nieuws? Zonder vast contract kan je heel eenvoudig overstappen naar een nieuwe werkgever die wel de uitdaging en arbeidsvoorwaarden kan bieden waar je naar op zoek bent.

Het mes snijdt hierbij natuurlijk wel aan twee kanten. De flexibiliteit op de arbeidsmarkt voor de werknemer houdt anderzijds in dat het als werkgever vele malen makkelijker wordt om nieuw personeel aan te nemen. Niet alleen omdat het aanbod op de arbeidsmarkt voortdurend in beweging is, maar ook omdat het gemakkelijker is om niet-presterende werknemers zonder een vast contract de deur te wijzen.

De vrijheid van een flexwerker klinkt vaak aantrekkelijk maar onthoudt wel dat er ook risico’s zitten aan deze manier van werken. De trend van flexwerken lijkt op deze manier hogere eisen te stellen voor werknemers. ‘Voor jou zo een ander,’ kan een werkgever mogelijk denken. In die zin is het als werknemer zaak om jezelf niet overbodig te laten worden en aan je werkgever te tonen dat jij dankzij die nieuwe secundaire arbeidsvoorwaarden beter werk levert.

Dynamisch werken

Een ander voordeel van flexwerken is dat je als team vaak op een meer dynamische wijze te werk gaat. Zo zal de samenstelling van een team vaker veranderen naar gelang het project waar je op dat moment aan werkt en zitten de deadlines minder vast aan de standaard kantoortijden. Als werknemer zal je bij het flexwerken efficiënter te werk kunnen gaan en slaag je er waarschijnlijk beter in om je volledige potentieel op de werkvloer te ontwikkelen.

Tegelijkertijd betekent deze vorm van dynamisch werken en wisselende teamsamenstellingen, gekoppeld aan wisselende werktijden en de mogelijkheid om thuis te werken, dat het opbouwen van sterke collegiale relaties minder makkelijk zal zijn dan voorheen. Dit zal voor sommigen minder van belang zijn dan voor anderen, maar vast staat wel dat het persoonlijke contact tussen werknemers door het stijgend aantal flexwerkers verminderd.

Daar staat tegenover dat er ook argumenten te benoemen zijn die dat tegenspreken. De voortdurende veranderingen in een team kan een positieve stimulans zijn voor de creativiteit binnen een bedrijf omdat de werknemers constant nieuwe informatie en perspectieven krijgen. Wat dat betreft zal de toekomst moeten uitwijzen hoe werkgevers een gezonde balans kunnen creëren tussen het flexwerken en het behouden van een werkomgeving die leidt tot creatieve oplossingen en ideeën doordat verschillende mensen en verschillende afdelingen de kans krijgen met elkaar samen te werken.

Hoe word ik een flexwerker?

Hoewel flexwerken dus aan een flinke opmars bezig is, en vanwege de coronacrisis ook veel werkgevers tot het inzicht zijn gekomen dat in elk geval beperkt thuiswerken voor werknemers zeker zo z'n voordelen kent, behoren flexwerkers nog altijd tot een minderheid binnen de Nederlandse arbeidsmarkt. Om de stap te zetten naar flexwerken, zullen de meeste mensen dan ook in eerste instantie moeten kijken naar het type bedrijf waar ze werken.

Flexwerkers zijn door veel nieuwe en ‘hippe’ bedrijven al omarmd, denk bijvoorbeeld maar aan de Silicon Valley-type bedrijven, maar worden ook door de meer traditionele bedrijven steeds vaker omarmd. Indien je dus niet van plan bent om per se van werkgever te switchen, kan het lonen om in gesprek te gaan met je werkgever over het veranderen van je contract wat betreft de secundaire arbeidsvoorwaarden.

Door duidelijk uit te leggen hoe jij als werknemer een grotere bijdrage kan leveren aan een organisatie doordat je bijvoorbeeld 1 dag in de week van uit huis werkt, of doordat je liever om 10 uur op kantoor wilt verschijnen en dan wat langer blijft doorwerken, zullen veel werkgevers zeker bereid zijn om hierover in onderhandeling te treden. Ten slotte hechten bedrijven veel belang aan de productiviteit van werknemers en zullen veel leidinggevenden inzien dat kleine aanpassingen, zoals dat van de werktijden, tot een aanzienlijke verhoging van de productiviteit van hun werknemers kan leiden.

En mocht je nou echt niet tot een overeenstemming kunnen komen bij het bedrijf waar je werkt, dan zijn er voldoende andere bedrijven te vinden waar je wel binnen de kortste keren als flexwerker aan de slag kan.

Gerelateerd

Meer weergeven 

Hoe doe je succesvol aan personal branding?

Personal branding is steeds belangrijker geworden in de banenmarkt. Bouw je eigen merk van jezelf, en presenteer en ontwikkel het voor een succesvolle carrière.

Hoe je een burn-out kunt voorkomen en jezelf gemotiveerd kunt houden

Als je je lusteloos voelt en niet in staat bent om je op het werk te concentreren, heb je mogelijk een burn-out. Wat is een burn-out en hoe kan je het vermijden?