Een baan vinden

Hoe kan ik werken in het buitenland?

March 7, 2021

De droom om in een compleet andere omgeving te leven en werken zal waarschijnlijk niemand volkomen vreemd zijn. Wellicht denk je aan een relaxed leven op een tropisch eiland, genietend van een cocktail en met je laptop op schoot.

Werken in het buitenland hoeft echter niet beperkt te zijn tot een dagdroom, in tegendeel! Er zijn vele mogelijkheden. Van een internationale urbane omgeving ergens in de Verenigde Staten, zoals New York, of het razendsnel veranderende Shenzhen in China tot het stille Andesgebergte in Peru, waar je als digitale nomade met een paar uur werk per dag met gemak je dagelijkse levensbehoeften kunt betalen.

Nederlanders beschikken gemiddeld over een fors aantal vaardigheden waar werkgevers wereldwijd voor in de rij staan. Wanneer je het echt wilt, is het zeker mogelijk om een baan te vinden op de locatie die jij voor ogen hebt.

Dat wil niet zeggen dat er geen haken en ogen kleven aan een avontuurlijk leven buiten Nederland. Voordat je je koffers pakt is het belangrijk dat je je bewust bent van een aantal zaken die niet alleen invloed hebben op je dagelijks leven maar ook op je werkgeluk en -gemak. In dit artikel belichten we de verschillende aspecten van werken in het buitenland om je een beter beeld te geven over het wonen en werken in het buitenland.

Werken in het buitenland van toen en nu

Voordat we kijken naar het moderne werken in het buitenland, bespreken we hoe werken in het buitenland er voorheen vaak uitzag. Het is zeker niet alleen besteed aan de exotische reizigers onder ons, maar behoort al sinds lange tijd tot een prima mogelijkheid.

De traditionele zoektocht naar een baan in het buitenland

Wanneer je graag in het buitenland zou willen werken, maar dit het liefst wil doen terwijl je actief aan je carrière werkt, zou je er goed aan kunnen doen om in eerste instantie in Nederland te werken voor een multinational, als Unilever of Shell, die op de internationale markt opereren en in verschillende landen kantoren heeft.

Deze bedrijven promoten actief de detachering van werknemers in andere landen, om zo kennisoverdracht te stimuleren. Bij vacatures in buitenlandse kantoren wordt door deze bedrijven vaak eerst intern naar kandidaten gezocht. Zo krijg je als werknemer kans om buitenlandse werk- en levenservaring op te doen binnen het bedrijf. Deze ervaringen kan je goed combineren met de uitvoering van je carrièreplannen. Deze vorm van werken in het buitenland heeft daarnaast als voordeel dat de werkgever vaak veel praktische zaken, waaronder huisvesting en visa, voor jou regelt.

Een andere optie is om zelfstandig te solliciteren bij bedrijven in het buitenland. Dit brengt alleen wel meer onzekerheden en mogelijke obstakels met zich mee. Hoewel verhuizen naar een ander land binnen de Europese Unie verder weinig administratieve problemen met zich meedraagt en werkgevers je relatief makkelijk kunnen werven als werknemer, begeef je je op deze manier wel in een grotere pool met andere sollicitanten. Concurrentie zal dus vaak groter zijn dan in Nederland, waardoor het mogelijk lastiger is om een baan te vinden. Zeker wanneer je daarnaast in landen buiten de Europese Unie solliciteert, zullen werkgevers vaak minder voor je willen of kunnen regelen. In dat geval ben je zelf verantwoordelijk voor zaken als huisvesting, visum en lokale belastingen.

Werken in het buitenland in het Instagram tijdperk

Vandaag de dag wordt werken in het buitenland ook vaak geassocieerd met de vele reisbloggers en digitale nomaden die met hun laptop op schoot in een hippe strandtent op Bali of een cafeetje in Chiang Mai hun geld verdienen en tegelijkertijd genieten van het leven. Deze idyllische levensstijl wordt via hun sociale media accounts actief gepropageerd, maar de nadelen en onzekere kanten van dit type bestaan krijg je vaak niet te zien.

Allereerst is het goed om realistisch te zijn en te beseffen dat er een overvloed is aan concurrerende reisblogs en informatieve websites over het leven als backpacker. Dat betekent niet dat je je droom over deze avontuurlijke manier van leven per definitie zou moeten loslaten, maar besef je dat werken in het buitenland als digitale nomade niet altijd even gemakkelijk zal zijn.

De uitdagingen van werken in het buitenland

Als digitale nomade of werknemer in het buitenland kan je voor een aantal problemen komen te staan. We bespreken enkele van deze mogelijke obstakels en wat eventueel een oplossing zou kunnen zijn.

Het visum

Voor veel digitale nomaden is het verkrijgen van een visum een probleem. Dit is ook in algemene zin een obstakel bij velen die zelf werk hebben gevonden in het buitenland. Voor hen geldt echter vaak dat ze een werkvisum kunnen krijgen voor de duur van hun contract.

Hoewel met een Nederlands paspoort op veel plekken in de wereld visumvrije toegang is en je in veel landen vaak 30 tot wel 90 dagen kunt arriveren en verblijven zonder enig gedoe, beginnen de problemen te ontstaan op het moment dat je voor langere tijd in een bepaald land verblijft. Denk bijvoorbeeld aan Thailand, waar visumregelingen in recente jaren flink zijn aangescherpt om te voorkomen dat backpackers maanden dan wel jarenlang rond bleven hangen.

Veel mensen die op deze manier in het buitenland werken, hebben dit opgelost door veel rond te reizen. Ze dienen namelijk via zogeheten visa runs om de zoveel tijd het land te verlaten en weer terug te keren om een nieuw geldige verblijfsstatus te ontvangen. In onder andere Thailand wordt hier sinds 2018 wel strenger naar gekeken en mag je slechts een maximum aantal van 6 visa runs op jaarbasis doen.

Het tijdsverschil

Als digitale nomade werk je naar alle waarschijnlijk voor opdrachtgevers die zich in een ander land bevinden. Vaak weten deze bedrijven niet waar je verblijft en het liefst voorkom je ook dat ze dit weten om zo een professioneel imago te behouden. Het werken met een klant in een andere tijdszone kan ervoor zorgen dat je vaak op vervelende tijdstippen van de dag, van de vroege ochtend tot ergens middernacht, bereikbaar dient te zijn voor eventuele besprekingen of verzoeken die op korte termijn afgerond moeten worden. Wees je hier van te voren van bewust omdat dit op de lange termijn zeer vermoeiend kan worden.

De internetverbinding

Om je werk goed te kunnen uitvoeren ben je in de moderne tijd vaak afhankelijk van een snelle internetverbinding. Veel mensen die zelfstandig in het buitenland werken en opdrachtgevers in verschillende landen hebben, vereisen een kwalitatief snelle en betrouwbare verbinding. Waar we in Nederland gewend zijn aan de snelheden van glasvezelnetwerken, wil het internet (en de stroom) in landen als Indonesië, Laos of Mexico het vaak nog wel eens af laten weten. Dit zou problemen kunnen opleveren met een opdrachtgever. Als voor jouw werk een snelle internet verbinding van belang is, zoek dan van te voren uit of jouw bestemming hierover beschikt. Vaak zal je in grote steden meer kans hebben op een betrouwbare verbinding.

Kosten voor levensonderhoud

Hoewel de dagelijkse kosten in de meeste landen buiten Nederlander goedkoper zullen zijn, moet je er ook rekening mee houden dat je mogelijk minder gaat verdienen dan voorheen. Tenzij je wordt uitgezonden door bedrijven of organisaties, die vaak compensatiebetalingen hebben voor je verblijf in het buitenland om een minimale kwaliteit van het leven te garanderen, dien je daarom dus goed rekening te houden met wat je per maand gaat uitgeven. Zorg dat je in je budget rekening houdt met onderdak, eten en andere basisbenodigdheden. Ben je iemand die graag je nieuwe bestemming verkent, houd dan in je budget ook rekening met eventuele uitstapjes.

Wanneer je je budget samenstelt, denk dan ook na over de lange termijn. Hoewel verblijf in goedkope hostels en hotels in eerste instantie avontuurlijk klinkt en je in staat stelt met veel mensen contact te maken, geven de meeste mensen voorkeur aan het huren van een appartement of huisje voor een paar maanden of langer. In landen waar veel digitale nomaden verblijven, zoals bijvoorbeeld Vietnam en Indonesië, is het vaak relatief eenvoudig om woonruimte te vinden. Houd er rekening mee dat financiële vereisten en contracten per land verschillen. Het kan helpen als je een een connectie hebt met iemand die daar al woont of de lokale taal spreekt.

Werken in het buitenland vs. emigreren

De meeste Nederlanders die voor korte of langere periodes besluiten in het buitenland te werken, doen dit meestal zonder af te zien van hun Nederlands staatsburgerschap. Dat betekent dat zaken als toeslagen en belastingen nog steeds geregeld dienen te worden en dat het handig is als je nog ingeschreven staat bij een Nederlandse gemeente. Werken in het buitenland staat niet gelijk aan emigreren, en het is daarom belangrijk dat je niet uit het oog verliest dat de Nederlandse overheid nog steeds dingen van je zal vereisen.

Of je nu droomt van een vaste baan in het buitenland of liever van land naar land trekt als digitale nomade, het hoeft niet bij een droom te blijven. Zorg dat je je van te voren goed laat informeren over de mogelijke obstakels zodat je, wanneer je eenmaal op de plek van bestemming bent, ook echt kan genieten van dit nieuwe avontuur.

Gerelateerd

Meer weergeven 

Gebruik Indeed bij het zoeken naar vacatures tijdens de coronacrisis

Gebruik Indeed om naar relevante vacatures te zoeken die nu beschikbaar zijn.

Werken tijdens de coronacrisis: dit kun je doen

Stappen die je kunt overwegen als je op zoek bent naar een baan of als je bent gevraagd om vanuit huis te werken.